miércoles, abril 06, 2022

Wamradolops, el nene que emboscaba en el Eoceno

Contamana, en la Amazonía peruana
El Eoceno (por 41 millones de años atrás) en la región amazónica central de Perú, a decir del polen colectado en Contamana, era un gran bosque tropical con animales de sello netamente sudamericano aún. Bosques de marcada biodiversidad. Y en el sur uno de los grupos emblemáticos era el de los marsupiales y metaterios. Los mismos que no podían faltar en los bosques de entonces. 
Los escenarios
Ya sea en la sección Quebrada Cachiyacu de la Formación Pozo Bajo en Contamana (Eoceno Medio Tardío de la Amazonía peruana), como en general dentro de la localidad fosilífera de Santa Rosa, se tiene múltiples hallazgos de un pequeño marsupial de la época. Y de hecho casi la mitad de los marsupiales encontrados en Santa Rosa resultaron atribuibles a la misma especie. 
¿Cuál especie? 
La mayoría de marsupiales de la zona eran frugívoros o frugívoros e insectívoros, pero esta especie tenía características adaptaciones para romper cosas relativamente duras como semillas o nueces o cortezas o para desmenuzar. Le acabarían bautizando como Wamradolops tsullodon por su pequeño tamaño, del Quechua wamra que es "niño" y el griego dolops, "que embosca". Curioso el nombre. Este era un pariente de los Argyrolagus del sur de hace 4 millones de años, animalitos parecidos a un Jerbo (como el de abajo ilustrado por Temura), pero  mucho mucho mucho más antiguo.
Fuente 
Antoine, Pierre-Olivier; Abello, M. Alejandra; Adnet, Sylvain; Altamirano Sierra, Ali J.; Baby, Patrice; Billet, Guillaume; Boivin, Myriam; Calderón, Ysabel; Candela, Adriana; Chabain, Jules; Corfu, Fernando; Croft, Darin A.; Ganerød, Morgan; Jaramillo, Carlos; Klaus, Sebastian; Marivaux, Laurent; Navarrete, Rosa E.; Orliac, Maëva J.; Parra, Francisco; Pérez, María Encarnación; Pujos, François; Rage, Jean-Claude; Ravel, Anthony; Robinet, Céline; Roddaz, Martin; Tejada-Lara, Julia Victoria; Vélez-Juarbe, Jorge; Wesselingh, Frank P.; Salas-Gismondi, Rodolfo (2015). A 60-million-year Cenozoic history of western Amazonian ecosystems in Contamana, eastern Peru. Gondwana Research, (), S1342937X15002543–. doi:10.1016/j.gr.2015.11.001 
Antoine, Pierre-Olivier; Salas-Gismondi, Rodolfo; Pujos, François; Ganerød, Morgan; Marivaux, Laurent (2017). Western Amazonia as a Hotspot of Mammalian Biodiversity Throughout the Cenozoic. Journal of Mammalian Evolution, 24(1), 5–17. doi:10.1007/s10914-016-9333-1 
Goin FJ, Candela AM (2004) New Paleogene marsupials from the Amazonian basin, Southeastern Perú. In: The Paleogene Mammalian Fauna of Santa Rosa, Amazonian Perú (Campbell Jr KE, ed.). Natural History Museum of Los Angeles County, Science Series 40, Los Angeles, 144 págs. Pp. 15-60, 2004

lunes, marzo 28, 2022

El Basilosaurio de Ocucaje

Gracias al gran cazador de fósiles Mario Urbina ahora contamos con un nuevo arqueoceto de hace unos 36 millones de años proveniente del Eoceno de Ocucaje (Formación Otuma), en el sur peruano. Este enorme cetáceo primitivo de grandes dientes del grupo de los basilosaurios fue un tipo de ballena que seguramente fue el terror de los pingüinos gigantes de la época y de otros más animales marinos de entonces.
¡Qué impresionante habrá sido encontrarse con semejantes fauces en la época! Por ahora solo queda admirarlo en el Museo de Historia Natural de la UNMSM.
Acá un pariente del animal en el especial Walking with Beasts de la BBC:

miércoles, marzo 09, 2022

KENOBI!!!

Desde antes que se diera a conocer el poster oficial inicial de la serie y hoy la portada de EW ya se habían barajado varias posibilidades de argumento para la serie del Jedi Obi-Wan Kenobi, uno de los más queridos de la saga.
Me gustaron las referencias al juego Fallen Order y a la serie animada Star Wars Rebels. Sobretodo por la primera aparición en live action de los inquisidores. Personajes importantes durante el periodo entre los episodios III y IV.
Como se sabe, el Gran Inquisidor era un guardia del templo Jedi en Coruscant resentido a muerte sobretodo de la Maestra Jocasta Nu. No me hubiera molestado verle los ojos más amarillos por cierto.
Y como se ve las diabluras de los inquisidores al parecer si sacarían a Obi-Wan de Tattoine, de modo que conoceremos un nuevo planeta, y de paso veremos que los inquisidores casi llegan a verse cara a cara con Luke, al menos a decir de esta foto en que el tío Owen está casi pegado a la nueva inquisidora.
.... Espero ver sus emblemáticos sables helicóptero en la serie.
Lo que si aún me pregunto es si podremos ver al Maestro Qui Gohn en la caverna que cobija a Obi-Wan. Ojalá ciertamente.
Posiblemente para más de uno la cereza del pastel fue ver al pequeño Luke jugando y que en verdad es tan parecido a su padre.
Muy buen tiempo para ser fan de Star Wars

jueves, marzo 03, 2022

Patene campbelli, el predador chiquitín del Eoceno

Un primo del protagonista de hoy
Entre los mamíferos tenemos 3 grupos: a los que ponen huevos como el ornitorrinco y la equidna; a los euterios, que generan placenta, como nosotros los humanos y las vacas o los delfines; y hay un tercer grupo, el de los Metaterios, en que parte del desarrollo de la cría se hace fuera de la madre como es el caso de los marsupiales y de su grupo hermano ya extinto llamada Sparassodonta. Estos últimos animales fueron los predadores en Sudamérica que dominaban el panorama junto a las Aves del Terror en los tiempos previos al Gran Intercambio Americano
Los invasores del norte en imagen del paleoartista ecuatoriano y amigo Pablo Lara
Se cree los Sparassodonta estaban en declive ya desde antes que los dientes de sable y demás hordas de placentarios llegaran desde Norteamérica a invadir el sur. Dentro de ellos hubo un grupo de rasgos más primitivos o generalistas, como fue el caso de Patene campbelli del Eoceno Tardío de la localidad fosilífera Santa Rosa en la amazonía peruana. 
Eran animales del tamaño de un gato con su alrededor de un kilo de masa, lo que le hace el animal más pequeño de su género y uno de los Sparassodonta más chiquititos. Solo los más arcaicos descubiertos han sido más pequeños que esta especie.
Fuentes:
Goin FJ, Candela AM (2004). New Paleogene marsupials from the Amazonian basin, Southeastern Perú - In: The Paleogene Mammalian Fauna of Santa Rosa, Amazonian Perú (Campbell Jr KE, ed.). Natural History Museum of Los Angeles County, Science Series 40, Los Angeles, 144 págs. Pp. 15-60.
Russell K. Engelman & Darin A. Croft (2014) A new species of small-bodied sparassodont (Mammalia, Metatheria) from the middle Miocene locality of Quebrada Honda, Bolivia, Journal of Vertebrate Paleontology, 34:3, 672-688, DOI: 10.1080/02724634.2013.827118
Suarez, Catalina; Forasiepi, Analía M.; Goin, Francisco J.; Jaramillo, Carlos (2015). Insights into the Neotropics Prior to the Great American Biotic Interchange: new evidence of mammalian predators from the Miocene of Northern Colombia. Journal of Vertebrate Paleontology, (), e1029581–. doi:10.1080/02724634.2015.1029581

lunes, febrero 28, 2022

Montaña rusa

Sin querer pasó más de un mes desde que la ola destructiva del enemigo pasara arrasando por las islas. En verdad llegó a ser una tremenda zurra que casi nos borra del mapa. Felizmente poco a poco la base pudo recuperarse y conseguimos retomar el control. Sin embargo, nuevamente estábamos poco después ante el panorama en que se cambiaba a un general que aparentemente estaba manejando adecuadamente la crisis por alguien que parecía no sé si salido exactamente de alguna manga. Da cólera que quien podría decidir poner a alguien idóneo acabe optando por algún compadre suyo así sea alguien controversial negativamente. Con tantos giros vertiginosos  es un milagro que el coche de la situación no haya salido volando aun.

martes, febrero 22, 2022

Manatíes en el Mioceno de la Amazonía

Cachiyacu, Amazonía peruana
En la Amazonía los descubrimientos paleontológicos son bien difíciles por la geografía accidentada, la cobertura vegetal, el tiempo, entre muchos otros tantos etc. Sin embargo, se encontró el fósil de un manatí (Trichechino) en sedimentos del Mioceno temprano de la sección Cachiyacu (CTA-63), dando más soporte a la hipótesis de un origen neotropical para los manatíes y de paso alargando la presencia de los trichechinos en Sudamérica más atrás en el tiempo. Esto implica que estos animalitos parecen haber tenido una historia evolutiva en el continente más compleja de lo originalmente pensado.
Fuente: Antoine, P. O., Abello, M. A., Adnet, S., Altamirano Sierra, A. J., Baby, P., Billet, G., Boivin, M., Calderón, Y., Candela, A., Chabain, J., Corfu, F., Croft, D. A., Ganerød, M., Jaramillo, C., Klaus, S., Marivaux, L., Navarrete, R. E., Orliac, M. J., Parra, F., ... Salas-Gismondi, R. (2016). A 60-million-year Cenozoic history of western Amazonian ecosystems in Contamana, eastern Peru. Gondwana Research, 31, 30-59. https://doi.org/10.1016/j.gr.2015.11.001

domingo, febrero 06, 2022

Con las manos en la masa


No dejaron de llamarme la atención muchas de las revelaciones en los afiches oficiales de la próxima series de Prime Los Anillos de Poder. Ha habido revuelo alrededor del casting, pero prefiero esperar a ver el resultado. Espero ser gratamente sorprendido. Creo que mi afiche favorito es de quien pienso es el Rey Brujo en la esquina inferior derecha. Habrá que ver.