miércoles, junio 02, 2021

Los Plesiosaurios en el Perú

... Cuando el mundo era otro ...
Los plesiosaurios fueron unas magníficas criaturas que habitaron los mares del planeta durante la era de los dinosaurios por más de 130 millones de años. A propósito de ellos Iván Meza Vélez del Museo de Historia Natural de la UNMSM (MUSM), y José O'Gorman del Museo de La Plata de Argentina, han realizado un recuento de sus registros en Perú recientemente publicado.

1) El plesiosaurio de Rentema, Jaén. el primero registrado en Perú, en 1985. En la publicación original de Jaillard y colegas es referido como de la familia Elasmosauridae; pero en un nuevo estudio de dos de las cinco vértebras de dicho plesiosaurio depositadas en el MUSM (arriba), concluyeron más bien afinidad con un pliosaurio bracauquenino (abajo).
2) El plesiosaurio de la península de Paita, Piura. Consiste en una dentario de Elasmosauridae de Playa Perico, Formación Cenizo; colectado en 2003 e identificado por Natalie Bardet. 
3) Plesiosauria cf. del río Apurucayali, Ucayali. Registrado por Poiré y colaboradores el 2016, proviene de la Formación Vivian y consta de un elemento cuya investigación sugiere afinidad con un propodio de plesiosaurio juvenil. 
4) El plesiosaurio del Morro Solar, Lima. Actualmente es el más antiguo del Perú con sus 135 millones de años aproximados y el único del Cretácico Inferior, registrado por Meza-Vélez y O'Gorman en el 2020, consta de un propodio, un ilium y tres vértebras. 
El registro aún es escaso y fragmentario. Esperemos pronto se tengan registros que mejoren el conocimiento y se completen los estudios a los fósiles que ya se tienen.
Fuente: 
https://cutt.ly/VnaBqzS 
Meza-Vélez, I. & O'Gorman, J. (2021). El registro fósil de plesiosaurios (Diapsida, Sauropterygia) en el Perú. Revista peruana de biología 28(2): e20467. DOI: 10.15381/rpb.v28i2.20467

domingo, mayo 02, 2021

Había una vez ... el Mar Peruano

A veces aún agarro lo primero que tengo a la mano y hago bocetos como este
¿Quiénes serán?
Jorge Tafur - El Mar y los Dioses

El mar peruano, el mismo  que ha llegado a ser de los más ricos del mundo, lamentablemente depredado y arrasado por sucesivas oleadas de ambición, dejadez y corrupción en los últimos siglos, tiene un gran pasado que felizmente va siendo revelado. De mucho antes de los navegantes míticos de la antigüedad como Naylamp...

Se sabe que mucho de esa riqueza es principalmente debido a la corriente de Humboldt y sus aguas frías... Aunque millones de años atrás el panorama era completamente diferente.  Gracias a la zona de Sacaco en Arequipa, sobretodo por la Formación Pisco tenemos en el terreno todo un libro con muchas páginas felizmente conservadas y que cada vez nos revela más de esta historia.

Ahora el paisaje de la zona es desértico; sin embargo, hubo un tiempo en que el paisaje era otro y los personajes definitivamente eran otros también.

Reconstrucción de Carina Hoorn 2020
Hace unos 10 millones de años el mar poco profundo bañaba las costas en esta parte del Océano Pacífico con sus aguas tibias y pastos marinos ahora inexistentes, lo cual duró hasta inicios del Plioceno. Eran los tiempos en que dominaba una fauna típica endémica de la zona primero con dugóngidos y luego perezosos acuáticos, focas, delfínidos basales, cocodrilos de hocico largo y otros. Al parecer la mayor riqueza taxonómica se habría dado precisamente de 10 a 8 millones de años atrás. Aparentemente la zona era usada como guardería infantil por muchos grupos también.

Los primeros odontocetos modernos de la corriente de Humboldt  aparecerían entre 7 a 6 millones de años atrás. Curiosamente aunque ya de 8 a 5 millones de años atrás hubo disminución en general de los taxones de la zona, entre 6 a 5 millones de años atrás cayó en la riqueza de los cetáceos locales, justo coincidiendo con esta aparición. Hay un paréntesis entre 4.5 a 2.7 millones de años atrás en que hay un hiato sedimentario durante el cual acabarían desapareciendo las formas arcaicas aun sobrevivientes. 

Una comunidad de vertebrados cercana a la actual recién se consiguió después de hace 2.7 millones de años, en que la Formación Caracoles acumula sedimentos de ese entonces en adelante en el tiempo. Esta formación suprayace a la Pisco. 

Thalassocnus carolomartini por Benjamin R. Langlois
Al parecer los pastos marinos se fueron y los perezosos acuáticos también, así como tantas otras formas. Entonces predominaban las sardinas aun pero más asociadas en sedimentos más recientes a fenómenos El Niño de la época. Por otro lado, es recién en estos tiempos que también llegarían los lobos marinos y una gran morsa a cubrir el espacio de las focas de otrora. Al parecer esto ligado al enfriamiento de las aguas. Recordemos los Andes crecían ya entonces. Esto sumado a un enfriamiento global y los cambios tectónicos modificaron las corrientes oceánicas y configuraron el paisaje actual.

De este modo es que para los sedimentos más recientes de la Formación Pongo del Pleistoceno ya el mar se había retirado.

Fuente:

Ochoa, D., Salas-Gismondi, R., DeVries, T.J. et al. Late Neogene evolution of the Peruvian margin and its ecosystems: a synthesis from the Sacaco record. Int J Earth Sci (Geol Rundsch) 110, 995–1025 (2021). https://doi.org/10.1007/s00531-021-02003-1

viernes, abril 23, 2021

Brumas

Mientras las brumas del otoño cada vez esconden más las islas, los reportes del frente siguen igual o más nublados. Increíble que en estos tiempos de guerra por culpa de tantos errores fatales llevemos ya para 4 líderes supremos y quién sabe si haya un quinto. Muchas malas decisiones. Encima por si no fuera poco las luchas por el poder encima de las cenizas y la sangre con el aplauso y venia de muchos. El balance final será terrible.

domingo, marzo 28, 2021

El Vuelo de Pelagornis

Reconstrucción  de Pelagornis - Foto de Martín Chávez
Los Pelagornithidae fueron aves marinas planeadoras gigantes que habitaron desde el Paleoceno tardío hasta el Plioceno. Todo un éxito. A propósito de ellas salió este año la publicación de Iván Meza del MUSM que estudió la capacidad de vuelo de Pelagornis chilensis, una especie de esa familia encontrada también en nuestra Formación Pisco. Con la ayuda de la matemática y la física demostró que diferentes tipos de velocidades del ave extinta son significativamente mayores a las de Thalassarche chrysostoma, el albatros de cabeza gris, el gran ave marina actual que más se asemeja morfológicamente al ave extinta. En terminos técnicos determinó que la potencia parásita, la potencia inducida, la fuerza muscular y el número de Reynolds de P. chilensis son significativamente mayores que las de T. chrysostoma.
Estaba el problema del vuelo de un ave tan grande, cuyo tamaño les habría ocasionado un gran estrés óseo de aleteo. Sin embargo, las simulaciones referidas en el artículo muestran que esa tensión ósea se supera a una presión atmosférica de 1,3 bar (presión atmosférica actual, 1 bar), lo que implicaría un clima diferente al presente, consistente con datos sobre las temperaturas globales promedio más cálidas para el Mioceno. 
Reconstrucción en Museo Paleontológico de Caldera en Atacama
Las aves muy grandes, como Pelagornis, por el costo energético, se ven obligadas a volar a niveles inferiores y a una velocidad menos eficiente. Estas aves tienen mayores demandas energéticas que las pequeñas, porque la potencia disponible de sus músculos se incrementa menos con la masa corporal que la potencia requerida para el vuelo. Por eso, las aves grandes tienen alas alargadas (albatros, Pelagornis) o de gran área (superficie de sustentación), como los buitres, que les permiten ganar altura utilizando las corrientes de aire ascendente y planear grandes distancias a un costo mucho menor que el aleteo. La envergadura de un ave marina puede llegar a cinco veces la longitud del cuerpo y las alas tienen una mayor eficiencia aerodinámica, lo que les permite un planeo con elevación aprovechando los vientos marinos. Con todo esto Pelagornis podría haber recorrido distancias mayores que muchas aves actuales y cubrir así más puntos de alimentación. Quizá por todo esto dominaron los aires de los mares por tantos millones de años.
Fuente:
Meza-Vélez, I. 2020. Reconstrucción alométrica de la capacidad de vuelo de Pelagornis chilensis Mayr & Rubilar-Rogers, 2010 (Aves: Pelagornithidae). [Allometric reconstruction of the flight capacity of Pelagornis chilensis Mayr & Rubilar-Rogers, 2010 (Aves: Pelagornithidae)]. Spanish Journal of Palaeontology, 35 (2), 229-250.

miércoles, marzo 03, 2021

Kogia danomurai, otro enanito interesante

Los mares más cálidos del Mioceno del sur peruano traen cada vez que se las mira nuevas sorpresas...
Jaime Bran - Kogia & Scaphokogia
Sí, ahí es donde las aguas del Pacífico albergaban al personaje de hoy...
A inicios de febrero se dio a conocer el interesante fósil de Kogia danomurai, un cachalote enanito de hace 5.8 millones de años que es la especie más antigua de su género, a raíz del hallazgo de un cráneo aislado proveniente del área de Sacaco, en el norte de Arequipa (Formación Pisco), sur peruano. 
En los Kogia en general su nariz rara deja una serie de compartimentos en el cráneo donde se alojan órganos emisores de sonidos, incluso de alta frecuencia. Lo cual es útil para ecolocación. Este animal del Mioceno ya mostraba los inicios esa compartimentalización, por lo que su nariz era similar aunque más pequeña que la de los Kogia de la actualidad. 
Este animal convivió con otros cachalotes enanos ya conocidos como el "cara de ladrillo" Scaphokogia. Algo interesante es que estos animales marcan un momento de cambios para el mar peruano en el que aun coexistían formas ancestrales con los antiguos representantes de linajes de la actualidad. Se sugiere que esto es porque el ecosistema originalmente más cálido comenzó a asemejarse al de la actualidad.
Fuente:
Aldo Benites‐Palomino, Jorge Vélez‐Juarbe, Alberto Collareta, Diana Ochoa, Ali Altamirano, Matthieu Carré, Manuel J. Laime, Mario Urbina, Rodolfo Salas‐Gismondi. Nasal compartmentalization in Kogiidae (Cetacea, Physeteroidea): insights from a new late Miocene dwarf sperm whale from the Pisco Formation. Papers in Palaeontology, 2021, pp. 1–18

viernes, febrero 12, 2021

Despedidas

A veces cuando se está en el frente las progresivas desconexiones involuntarias con quienes uno quiere o ha estimado a lo largo de los años suelen ser frecuentes. Siempre parece venir una cosa tras otra. En medio de todo eso; sin embargo, no dejan de pesar más las noticias de pérdidas como las del Gran Maestro Y. El viejo Maestro de aparente semblante duro que en tiempos de Padawan a más de uno generara sobresaltos pero que al final quedara como mentor, amigo y maestro hasta el final en todo el sentido de la expresión, tantas generaciones fuimos afortunadas de aprender con él. Me conmovió saber que en sus últimos pensamientos estaban también sus alumnos a los que tanto dedicó. Hay pérdidas que sin ser sangre pesan tanto como una. 
Y ahora está la pérdida del tío Indy. Triste sentir que hay cosas más allá del alcance de lo que uno siempre va a poder hacer. Nunca olvidaré sus regresos de aventuras por sitios alucinantes plagados de historias, muchas veces junto con sus exóticas mascotas que en algunas ocasiones parecían sacadas del Monstruoso Libro de los Monstruos. Y ni que decir cuando llegaba su maletín con hechizo de extensión mágica, jajaja más de una vez nos toco correr por toda la casa persiguiendo a los bichos que se escapaban del mismo mientras alguna de las tías mayores pegaba el grito jajaja. Menuda tarea atrapar a los engendros esos.
... Qué memorias

martes, enero 26, 2021

Bruma

Mi general y su mano derecha cayeron en esta guerra, así que esta vez no me toca ser solo Comandante a cargo sino hacer y deshacer todo con toda la responsabilidad encima. ¡Y cuántos escenarios estarán igual ... o peor a estas alturas de la guerra a lo largo de la galaxia! La neblina que a veces cubre aun las islas parece hacer el escenario lúgubre preciso para la escena.
Lo peor no sé si es ver a quien se desea ayudar disparándose a los pies o ver que en muchas partes de la galaxia para enfrentar la guerra en lugar de Speederbikes, cañones iónicos y cruceros estelares se tengan Porgs, hondas ... y lo que haya.