Thursday, April 23, 2015

Día de la Tierra

Ya pasó el día de nuestro querido planeta y sería bueno que todos pensáramos qué de bueno y malo hacemos por él. A veces adoptamos la cómoda postura de ignorar la realidad y no corregimos a otros, por ejemplo. Nuestro planeta es muy bello y si todo el mundo colaborara por cuidarlo seguro que no tuviéramos las desgracias de las que los noticieros nos mencionan día a día.
Por cierto, está foto es de Octavio Alburto en el Parque Nacional Cabo Pulmo en el Mar de Cortés

Sunday, April 19, 2015

Sudán y la despedida de los rinocerontes

Como están de mal las cosas para los rinocerontes que el último rinoceronte blanco norteño macho salvaje llamado Sudán tiene que ser resguardado por vigilantes las 24 horas del día en Kenia. Solo quedan 5 ejemplares en el planeta, dos hembras en cautiverio y las otras dos en libertad con él. Y pensar que por tantos millones de años el grupo de los rinocerontes proliferara en el orbe en formas tan dispares. Ahora parece que gracias a nuestra especie todas las especies que aún sobreviven están condenadas a desaparecer tarde o temprano. Una gran lástima.

Thursday, April 16, 2015

Star Wars VII The Force Awakens Trailer 2

Parafraseando a Han Solo en su frase final del trailer en verdad Star Wars está de vuelta a su casa, la pantalla grande. No pude evitar emocionarme.

Sunday, April 05, 2015

Gnatusuchus pebasensis y la ciencia contra la corriente

Buscar fósiles en la selva es una actividad muy difícil y hasta riesgosa. Estando la mayor parte de ella cubierta por vegetación los riscos y riveras son la principal fuente de puertas al pasado. Lamentablemente las crecidas anuales de los ríos y el mismo ambiente deteriora y se lleva mucho material fósil anualmente perdiéndose así mucha información para siempre.
El tiempo de búsqueda de fósiles suele ser escaso al deberse hacer en la temporada en que el caudal de los ríos lo permite, así que es una lucha contra el tiempo también. Felizmente a pesar de todo eso se hacen hallazgos muy interesantes siempre.
Y así fue que millones de años después científicos peruanos y sus colaboradores extranjeros descubrieron a un animalito al que conocí de casualidad años atrás y no dejó de llamarme la atención.
Resulta que mientras en las costas peruanas del Pacífico del Mioceno habían gaviales de hocico muy largo, en la Amazonía peruana de entonces habían caimanes de hocico bastante corto como este ñato de la Formación Pebas (Mioceno Medio- Tardío. Iquitos, Perú).
Ahora se sabe que el animalito comía moluscos crujientes en los enormes humedales del Sistema Pebas de entonces. Y así como él hubo otras especies. Lo que me resultó interesante fue que mientras que otros similares no duraron tanto, este pequeño Gnatusuchus pebasensis si logró sobrevivir por varios millones de años. Incluso cuando el sistema Pebas se remodelara para dar paso a la Amazonía tal como la conocemos hoy en día. Sin duda a veces los pequeños son una real caja de sorpresas.
Esta reconstrucción plasmada por Kevin Montalbán me gustó mucho. Sería bueno que paleoartistas como él recibieran más apoyo. A veces el trabajo de muchas personas debiera ser valorada no solo con palabras bonitas en un momento sino con herramientas que les permita superarse y darnos mejores cosas en respuesta de paso también.
Fuente:
Salas-Gismondi R, Flynn JJ, Baby P, Tejada-Lara JV, Wesselingh FP, Antoine P-O. 2015 A Miocene hyperdiverse crocodylian community reveals peculiar trophic dynamics in proto-Amazonian mega-wetlands. Proc. R. Soc. B 282: 20142490. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2014.2490

Wednesday, March 25, 2015

Día Internacional de Leer a Tolkien

Los 25 de Marzo se celebra el Día Internacional de Leer a Tolkien, un evento fundado por The Tolkien Society en 2003 a raíz de la pregunta de un periodista de Nueva York sobre si existía un "Día de Leer a Tolkien". Se escogió el 25 de Marzo porque en este día es cuando se destruyó el Anillo Único y se dio la Caída de Sauron, siendo además el Año Nuevo en Gondor.
De este modo es como las Sociedades Tolkien del mundo así como los fans celebran y difunden la obra de John Ronald Reuel Tolkien.

Friday, March 13, 2015

Terry Pratchett por siempre

Así despidieron a la mente creativa de la saga Mundodisco que cautivara a millones de lectores en el mundo, Claro, muy al estilo del gran Terry.
 El gran Terry apoyó muchas causas loables al margen de su trabajo en la fantasía, como por ejemplo la preservación de los orangutanes o el desarrollo de investigación para la cura del Alzheimer, mal que lo aquejara y golpeara duro al fin de su vida. Gente así vive por siempre.

Friday, March 06, 2015

La Comunidad del Cocodrilo y el Misterio de las Conchas

Conchas, conchas y más conchas, muchas deterioradas fatalmente para siempre y otras que sobrevivieron a una crujiente mordida para evidenciar que burlaron a su predador abundan en los sedimentos peruanos amazónicos de la Formación Pebas del Mioceno.
Pero .... a quien o quienes les gustaba tanto el menú crujiente?!
Habrá que reconstruir la historia....
Hace 23 millones de años con el comienzo del Neógeno las condiciones iniciales forjadas con el crecimiento de los Andes favorecieron la formación de un gigantesco humedal: el sistema Pebas... Por cierto, años atrás toqué el tema y es bueno ver que hay novedades.
Ya hace 13 millones de años, o sea antes del establecimiento del sistema de drenaje transcontinental del río Amazonas, en el sistema Pebas convergerían más de 1 millón kilómetros cuadrados de lagos, embalses y ríos drenantes al Caribe. En semejante entorno húmedo se favorecería el desarrollo y diversificación de varios tipos de ostracodos y moluscos endémicos de dichos lagos así como se daría la inusual coocurrencia de cada línea conocida de caimaninos incluso con formas basales en simultáneo!
Cómo habrá sido la diversidad en el Mioceno de ese sitio peruano de Iquitos que en 2 locaciones correlacionadas contemporáneas de 20 y 200 m2 cada una se documentaron 7 especies de cocodrilos coexistentes.
¡¿Por qué tantas especies medraban en dicho entorno?!
El megahumedal en el climax del Pebas después del Optimo Climático del Mioceno estaba dominado por caimanes de hocico corto y ancho con dentinción para aplastar..... ¿Aplastar qué?
Aplastar las duras conchas de los abundantes Pachydon que al parecer eran favorecidos por las condiciones disóxicas de los pantanos y aguas de entonces.
Pero el clima y la geografía sudamericana seguía rediseñándose y un millón de años después, o sea hace 12 millones de años habría habido incursión marina en el Pebas mientras los Andes seguían creciendo y se diseccionaban las primitivas cuencas de ríos conocidos hoy en día como Magadalena, Orinoco y el mismo Amazonas.
Todos esos cambios en el entorno del Pebas, que llevarían a que hace unos 10.5 millones de años ya habría hasta drenaje transcontinental gracias al Amazonas, conllevarían a que las condiciones que favorecieron la supervivencia de formas arcaicas con las modernas acabaran. Para ese entonces solo uno de tantos sobreviviría: el Gnatusuchus. Las demás líneas de caimanes ñatos de esas épocas desaparecerían conforme el entorno se hacía más fluvial cediendo paso a los caimanes de hocicos más alargados y de dietas generalistas como los que hoy en día tenemos en la Amazonía. Algunos reductos del sistema Pebas en el norte de Sudamérica albegarían caimanes ñatos por algún tiempo más hasta que el cambio del entorno los desapareciera también de la faz del planeta.
Pero ..... ¿y la comunidad del cocodrilo? .... ¡ya vienen!
Fuente:
Salas-Gismondi R, Flynn JJ, Baby P, Tejada-Lara JV, Wesselingh FP, Antoine P-O. 2015 A Miocene hyperdiverse crocodylian community reveals peculiar trophic dynamics in proto-Amazonian mega-wetlands. Proc. R. Soc. B 282: 20142490. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2014.2490