domingo, octubre 18, 2020

El Platanistidae no del Ganges sino de Fitzcarrald

Aunque hace 7 años se publicara  el fósil MUSM 1611, un Platanistidae de la Amazonía de Fitzcarrald, gracias al recientemente publicado artículo sobre un pariente suyo encontrado en el famoso sitio de La Venta en Colombia ahora se conoce más sobre la presencia de este grupo en Sudamérica. Me resulta intrigante ver como todo este grupo fue parte de las incursiones marinas en la región durante el Mioceno, como se puede ver en el mapa de hace 12.5 millones de años. Curioso que todo ese grupo de cetáceos desapareciera del continente, ahora solo subsiste en el Ganges. Queda claro que hubieron entonces varios intentos de "delfines de río" ingresando en el contiente desde aguas oceánicas y mucho antes de que los ancestros de los delfines de río de la Amazonía de la actualidad colonizaran la región. Parece que cuando desapareció el Sistema Pebas también se desapareció este linaje, y eventualmente muchos otros también.
Ahora también se conoce más del árbol familiar de estos delfines que en aquellos tiempos eran más versátiles que ahora e incluso también se conocían del Pacífico de Perú. El pasado no deja de sorprender.
Fuente:
Aldo Benites-Palomino , Gabriel Aguirre-Fernández , Jorge W. Moreno-Bernal , Andres Vanegas & Carlos Jaramillo (2020): Miocene Freshwater Dolphins from La Venta, Huila, Colombia Suggest Independent Invasions of Riverine Environments in Tropical South America, Journal of Vertebrate Paleontology, DOI: 10.1080/02724634.2020.1812078
Giovanni Bianucci , Olivier Lambert , Rodolfo Salas-Gismondi , Julia Tejada , François Pujos , Mario Urbina & Pierre-Olivier Antoine (2013): A Miocene relative of the Ganges River dolphin (Odontoceti, Platanistidae) from the Amazonian Basin, Journal of Vertebrate Paleontology, 33:3, 741-745

domingo, octubre 11, 2020

Platyscaphokogia, el cachalote de cara aplanada

Y los cachalotes del desierto de Ocucaje en Perú no dejan de sorprender. En los sedimentos del Mioceno Tardío se encontró un linaje de cachalotes enanos del grupo de los recientemente publicados cachalotes con cabeza de ladrillo PERO en esta oportunidad con la cabeza aplanada y más imitando la fisonomía raptorial de un delfín que otra cosa, como se puede contemplar abajo en la recreación del animal hecha por Jaime Bran. ¡Qué versatilidad en la vida de aquel entonces!

Fuente:
Collareta A., Lambert O., Muizon C. de, Benites Palomino A. M., Urbina M. & Bianucci G. 2020. — A new physeteroid from the late Miocene of Peru expands the diversity of extinct dwarf and pygmy sperm whales (Cetacea: Odontoceti: Kogiidae). Comptes Rendus Palevol 19 (5): 79-100. https://doi.org/10.5852/cr-palevol2020v19a5

domingo, octubre 04, 2020

Lo que la Puna se llevó

En Perú le decimos la Puna al altiplano o meseta de altura fría y bastante seca próxima a las cordilleras altoandinas por encima de 4000 metros sobre el nivel del mar. Zona asociada al mal de altura o soroche. Sitios en que la vida sobrevive en condiciones bastante duras ... pero no siempre fue así.
Gracias a la erosión en los cañones en la zona de Espinar (Cusco, Perú) se puede leer el pasado como en un libro y se ha podido datar un pasado en que la zona tenía actividad volcánica y se ha podido rastrear la vida que creció en sus tierras yéndonos 10 millones de años atrás en que el paisaje era bastante diferente.
10 millones de años atrás, en el Mioceno el paisaje era muy diferente, la Puna tenía la mitad de su altura, era más cálida y húmeda, tenía bosques montanos como no los hay hoy en día, que incluso albergaban palmeras y helechos.
De hecho se encontró un árbol, quizás Andiroxylon, de más de 30 metros de alto, que ahora no se podrían encontrar a más de 2000 metros de altura en el país
Al parecer la zona era rica en especies de plantas, y yendo al pasado podríamos reconocer algunas que se esmeran en sobrevivir en los aislados relictos de bosque montano andino quesobreviven en el país.
La preservación de los árboles es tal que hasta se ha pillado el rastro de las termitas que los atacaban.
Hoy en día nadie esperaría palmeras por esos lares:
Y sospecho no esperarían encontrar tanto polen variado:
Entre los  dueños del polen estaban los árboles Podocarpaceae, más de 1000 muestras solo de estos árboles específicamente. Un grupo que sobrevive en el país desde las épocas de los dinosaurios y que son recuerdos de cuando hasta la Antártida tenía bosques.
Pero el tiempo pasó y 5 millones de años después, más rápido de lo anteriormente pensado, ya la Puna tenía casi la altura que tenía al día de hoy, contra lo que creído antes. El Plioceno fue una época con cambios radicales en esta región del  mundo. Más frío y menos lluvia.
Con la elevación de la Puna los bosques montanos con árboles altos dieron paso a pastizales con arbustos ... y helechos. Con todo la zona aun era más húmeda de lo que es hoy en día a casi la misma altura de entonces.
Viendo lo bien que se han preservado hojas y polen con tanto detalle a veces no pareciera estarse viendo piedra y roca, ciertamente.
Fuentes:
C. Martínez, C. Jaramillo, A. Correa-Metrío, W. Crepet, J. E. Moreno, A. Aliaga, F. Moreno, M. Ibañez-Mejia & M. B. Bush (2020). Neogene precipitation, vegetation, and elevation history of the Central Andean Plateau. Science Advances 6 (35): eaaz4724. https://doi.org/10.1126/sciadv.aaz4724
Hoorn, C., Wesselingh, F. P., ter Steege, H., Bermudez, M. A., Mora, A., Sevink, J., Antonelli, A. (2010). Amazonia Through Time: Andean Uplift, Climate Change, Landscape Evolution, and Biodiversity. Science, 330(6006), 927–931. doi:10.1126/science.1194585
Fotos de Camila Martínez, Angélica Aliaga, Enrique Moreno, Rodolfo Salas Gismondi y de Andean Forests.

miércoles, septiembre 30, 2020

Siempre serás recordado Quino

Parece increíble que justo un día después del 56 aniversario de Mafalda nos cayera la noticia del fallecimiento de su "papá" Quino.
La crítica social ha perdido a alguien que nos llenó de infinitas horas de pensar y relajo también. De hecho tengo su colección entera de Mafalda.
Sin duda siempre serás recordado Joaquín Salvador Lavado.

domingo, septiembre 27, 2020

Rhaphicetus, el antiguo cachalote picudo de Perú

Hace 19 millones de años, en el Mioceno Temprano ... 
... cuando el océano cubría lo que hoy es el desierto de Ica, Perú ...
Arte de Jaime Bran

... viajando en aquel entonces a las costas del Pacífico en Perú podrías ver a un viejo cachalote con hocico largo como aguja de unos 5 metros arremetiendo contra los veloces peces de lo que algún día sería la Formación Chilcatay de la cuenca Pisco.

Este animal, bautizado Rhaphicetus valenciae, hace ver cuán versátil pudo ser la vida siempre. Este antiguo cachalote troncal no era tan narizón como los de hoy; además mantenía dientes maxilares y no solo mandibulares como los de nuestra era.

Por otro lado no buceaba a las profundidades para succionar calamares como los cachalotes de la actualidad sino que nadaba buscando a sus presas en mares poco profundos según se ve.
Escala por Jaime Bran
Este hallazgo abre puertas a tratar de saber cómo pudieron ser los primeros cachalotes que recorrieron los mares del planeta y cuán rica pudo ser la variedad de vida en el globo.

Fuente:
Olivier Lambert , Christian de Muizon , Mario Urbina & Giovanni Bianucci (2020) A new longirostrine sperm whale (Cetacea, Physeteroidea) from the lower Miocene of the Pisco Basin (southern coast of Peru), Journal of Systematic Palaeontology, 18:20, 1707-1742, DOI: 10.1080/14772019.2020.1805520 Royal Belgian Institute of Natural Sciences

lunes, septiembre 21, 2020

Namárië, mellon nin

Aunque usos de la guerra son vencer y ser vencidos, no esperaba ver caer a un amigo en plena etapa de expansión máxima de su potencial. Desde que éramos Padawans veía una gran luz en él.
Ahora el candelabro de mi generación estará incompleto.

domingo, septiembre 20, 2020

Carodnia inexpectans y el paisaje de sus vagancias

Tumbes en la Sudamérica de hace 50 millones de años
Algo más de 5 años atrás estuvo por acá un curioso animal del Eoceno que al ser descubierto en Quebrada Cabeza de Vaca, Tumbes (en el noroeste peruano) sorprendió pues se le conocía de Patagonia y Río de Janeiro, y entonces se hablaba de una posible barrera marina entre norte y sur de la entonces isla de Sudamérica. El tiempo pasa y ya se tiene una mejor idea de cómo era el paisaje en aquel entonces. Seguramente con el tiempo se conocerá más aun. Por otro lado, este post también era pretexto para mostrar la representación que le hizo Velizar Simeonowski, quien ha hecho varias bonitas ilustraciones de animales nativos sudamericanos. Linajes la mayoría ya desaparecidos de una época en que Sudamérica competería con la Australia de hoy en cuanto a animales "extraños".
Fuente: Pierre-Olivier Antoine, Guillaume Billet, Rodolfo Salas-Gismondi, Julia Tejada Lara, Patrice Baby, Stéphane Brusset, Nicolas Espurt. A New Carodnia Simpson, 1935 (Mammalia, Xenungulata) from the Early Eocene of Northwestern Peru and a Phylogeny of Xenungulates at Species Level. Journal of Mammalian Evolution June 2015, Volume 22, Issue 2, pp 129-140