domingo, agosto 02, 2015

Spinosaurus

Spinosaurus por Román García Mora
Resultaría soprendente para algunos tiempo atrás imaginar a un predador de aspecto tan portentoso como Spinosaurus buceando sigilosamente para  atrapar a sus presas. El estudio de los fósiles como el suyo no hacen más que demostrarnos que los dinosaurios van más allá de nuestra imaginación y que nunca pararán de soprendernos.
Spinosaurus de Davide Bonadonna

lunes, julio 27, 2015

Kuntur cardenasi y la historia de los cóndores

Vultur gryphus, el cóndor, y su incansable fan Santiago Cárdenas
Los Cathartidae (cóndores, gallinazos, buitre real) son los llamados buitres del Nuevo Mundo, acusados injustamente de llevarse corderos y hasta niños por los cielos cuando estas aves de vuelo grácil cumplen el rol de sanear el entorno desde tiempos inmemorables. Entre ellos están los cóndores, que están entre las mayores envergaduras de las aves vivientes. El registro fósil más antiguo de esa familia es un buitre del Oligoceno Tardío de Sao Paulo, Brasil (Alvarenga, 1985), y a saber a las 7 especies sobrevivientes en la actualidad se le suman 14 extintas en Norte y Sudamérica. Sin embargo, del grupo específico de los cóndores hay aún muchas interrogantes.
Estos días se publicó un nuevo género y especie proveniente del Mioceno Tardío de la nueva localidad de Laguna Seca, en la Formación Pisco de Ica en Perú, este cóndor resulta siendo el más antiguo de Sudamérica y habría vivido entre 10 a 14 millones de años atrás. Se le puso el nombre de Kuntur cardenasi en honor al investigador peruano Santiago Cárdenas que dedicó años al estudio de dichas aves en su ahinco por construir una forma de poder volar.
Por mucho tiempo se ha dicho que los cóndores llegaron siguiendo la costa pacífica a Sudámerica desde el norte del continente. Pero comparando los cóndores fósils peruanos (Perugyps, Kuntur) con sus contrapartes norteamericanas más pequeñas (Hadrogyps, Pliogyps) descubrieron que al parecer el incremento en masa se dio rápidamente ni bien el cóndor ancestral llegara a Sudamérica. Es curioso que las dimensiones mayores en los norteamericanos no ocurrieran sino hasta el Aizenogyps del Plioceno tardío. Se puede deducir que ambos grupos de cóndores evolucionaron y adquirieron su tamaño grande independientemente entonces, lo cual ya era presumido en el año 2008. Sus grandes tamaños, comparables en la actualidad, podrían ser convergencias ecológicas entonces. Con futuros fósiles espero se aclare el panorama.
La Formación Pisco siempre dando sorpresas.
Fuente: Marcelo Stucchi, Steven D. Emslie, Rafael M. Varas-Malca & Mario Urbina-Schmitt (2015): A new late Miocene condor (Aves, Cathartidae) from Peru and the origin of South American condors, Journal of Vertebrate Paleontology

domingo, julio 19, 2015

Carodnia inexpectans, la inesperada tumbesina del Eoceno

Carodnia inexpectans era un mamífero perteneciente a los Xenungulata que habitara en el norte peruano hace 50 millones de años cuando Sudamérica aún era una isla enorme. Se estima que el animal superaba la media tonelada.
Lo inesperado que sugiere su nombre es porque hasta la fecha de su descripción y publicación solo se conocía a este género de ungulados nativos sudamericanos de zonas por Río de Janeiro (Eoceno Temprano) y la Patagonia (Paleoceno Temprano) .... En consecuencia, este fósil del Eoceno dice que su género llegó hasta el la zona Tropical (Ecuatorial) del Pacífico.
El fósil, hallado por el geólogo francés Nicolas Espurt en Tumbes, ha traido más de una respuesta. Este género arcaico sobrevivió más de lo esperado. Parece que no hubo una barrera geográfica entre norte y sur a pesar de la evidencia de un corredor marino en Perú con conexiones oceánicas aún por aclarar. Y finalmente parece este género fue uno de los primeros en adoptar una distribución pan continental en lo que era la isla continente de Sudamérica.
Fuente: 
Pierre-Olivier Antoine, Guillaume Billet, Rodolfo Salas-Gismondi, Julia Tejada Lara, Patrice Baby, Stéphane Brusset, Nicolas Espurt. A New Carodnia Simpson, 1935 (Mammalia, Xenungulata) from the Early Eocene of Northwestern Peru and a Phylogeny of Xenungulates at Species Level. Journal of Mammalian Evolution June 2015, Volume 22, Issue 2, pp 129-140

martes, julio 14, 2015

¡New Horizons llegó a Plutón!

Desde que la sonda New Horizons saliera con retraso el 2006 se esperaba este momento con ansias. Han habido eventos de transmisión en vivo como la de Sondas Espaciales... y hasta la NASA sacó una App dedicada a seguir a Plutón.
Hoy siendo 6:50 (-5GMT) tuvimos la distancia más corta entre el lejano planeta y la sonda. Por lo lejano a la Tierra los aproximadamente 9 Gigas de información demorarán meses en ser enviados a la Tierra. Así que demoraremos aún algunas horas en tener las fotos con los detalles, De todas maneras ¡qué gran éxito! Ahora la sonda se irá a investigar algo más lejos por el cintuón de Kuiper.
Esta última foto del planeta Plutón se ve magnífica. Ahora resulta que el planeta era más grande de lo que se pensó. Ya veremos que más sorpresas nos traerá la sonda.

domingo, julio 12, 2015

Star Wars: El Despertar de La Fuerza - Video Comic-Con

Ya faltan menos de 160 días para ver el Episodio VII y tenemos más de un sentido video en la red al respecto. Me ha gustado ver tanto animatrónico y maquillaje en la caracterización de los personajes. Muy interesante el panel.
Y lo mejor de todo volver a ver juntos a ese trío de Carrie Fisher, Mark Hamill y Harrison Ford.

viernes, julio 03, 2015

Star Wars VII - El Retorno de los Veteranos

Debo admitir que ni bien vi a la Princesa Leia reparé que los años no pasan en vano. Por cierto, curioso el traje, similar a uno que vimos en la saga durante la trilogía clásica ya.
Me extraña esa mano de Luke, la recordaba mejor reconstruida.
Por otro lado admito no esperaba ver de nuevo ni al Almirante Ackbar "It's a trap!" ni a Nien Nunb. Al Almirante no lo veo tan envejecido, sin embargo.
Lo que me extraña es que hayan cambiado algo a C3PO, ese brazo rojizo no parece cosa del ángulo de la foto.
Habrá que ver qué nos depara Harrison Ford, se rumorea que la actiz a su lado sería su hija ... cómo será! Con eso que Disney ha hecho trizas el Universo Expandido ya no se puede saber con certeza.
Ya falta menos cada vez para reencontrarnos con los viejos conocidos..... así que ¡ya veremos!

domingo, junio 21, 2015

Jurassic World y la magia de los dinosaurios

Jurassic World añade un nuevo capítulo a la saga de los dinosaurios monstruos a los que los humanos tratan de controlar para sacar rédito. Y como uno ya espera en este clase de películas el plan tiene que fracasar. Curioso que entre líneas se vea un mensaje crítico a los centros tipo Sea World y otros tan populares en el hermisferio norte. Salvo que usualmente las pobres criaturas de esos acuarios no pueden cobrársela a sus captores. 
Es extraño pero sentí que el trabajo en el CGI de varias partes estuvo bastante flojo, aunque en algunas como la del mosasaurio estuvo bastante bien. Pensé sería solo cosa de los primeros trailers. Hubiera preferido por último ver algunas versiones anteriores de los dinosaurios, como los Gallimimus de la primera o el Pteranodon de la tercera que se veía más real (a pesar del error en el hocico). Los comportamientos de los casi monocromáticos animales en algunos casos no me gustaron; por ejemplo, esa comunicación entre los Velociraptors y el tal Indominus Rex no me acabó de convencer. Pero sí me gustó que Owen hablara con su Velociraptor Squad como cuando uno habla con su perro. Los que actuaban más como animal creo fueron el mosasaurio gigante que en la escena final ya se veía menos gigantesco y la T-Rex veterana de la primera película. 
Por otro lado, debieron evitar esos momentos anticlimáticos con el asunto de la relación oscilante entre Owen y Claire, así como algunos detalles cliché en la trama de los hermanos que no aportaban algo relevante a la historia y solo restaban climax. Por cierto, sí me dieron pena Charlie, Echo y Delta :(
Sin duda el apelar a la nostalgia con escenarios de la primera película en casi ruinas y la banda sonora que reiteradamente recuerda los acordes del tema creado por John Williams para la saga hacen por ratos olvidar esos detalles. La película al margen de sus horrores científicos y sinsabores de trama cumple con entretener y visualmente no da descanso pero no creo vuelva a haber una secuela que deje ese efecto de impresión que marcó la primera película de la saga. No obstante, sí sé que a muchos chicos les motivará a interesarse en el tema paleontológico..
Me gustó en general y sí, espero volver a ver a la vieja Rexy de nuevo. Aunque me gustaría verla también como uno de esos geniales animatrónicos de Stan Winston tan realistas. Luego del robo de embriones de Wu estoy seguro tendremos pronto noticias confirmadas de secuelas. Quizás creen sitios virales que den pistas como ese de Masrani.
Y sin duda, al margen de todo, los dinosaurios siempre dejan huella donde estén. Nunca dejarán de atraer a grandes y chicos por lo magnífico que son, y espero que si ese remedo cinematográfico a medias sorprende a muchos, los motive a descubrir a los dinosaurios de verdad, esos que con cada descubrimiento no dejan de sorprender y fascinar.