domingo, junio 28, 2020

Pampa La Brea, Talara. El Parque Pleistocénico del Perú

Foto: Instituto de Paleontología de la Universidad Nacional de Piura
Si actualmente se pasea por la zona de las trampas de brea en precisamente Pampa La Brea, en Talara, costa norte de Perú, el paisaje no es precisamente exhuberante en vida salvaje ... pero las cosas no siempre fueron así.
....y son más de
que lo demuestran ...
¡A moverse en el tiempo!
13000 años atrás en el Pleistoceno la zona rebosaba de vida
Ya sea "pequeños" como Holmesina majus ...
... o enormes como el perezoso Eremotherium laurillardi y claro, los clásicos pero de Norteamérica como Smilodon fatalis y el gran lobo huargo Canis dirus.
El mecanismo es sencillo, la brea atrapa desde insectos hasta animales mayores que quedan en su tumba negra hasta hoy en día (como les pasó a los de arriba) ... y donde hay presas vulnerables no demoran en llegar los carniceros así como los oportunistas para comérselos a gusto ...
Por eso es que tanto en Pampa La Brea como en el famoso Rancho La Brea de Estados Unidos la proporción de fósiles encontrados se inclina enormemente a los predadores (y si ven ambas localidades son bastante similares comparadas con otras del continente). 
Ok, pero porqué dije 27000 fósiles iniciando el post?
Pues, 27000 es la cantidad de restos en su mayoría de megafauna extinta, como el gran jaguar de arriba, que fueron coleccionados en 1958 y fueron llevados al Royal Ontario Museum de Canadá esperando allá mayores estudios y revisiones hasta hoy. 
Naturalmente si han habido estudios y los museos del país tienen material y publicaciones de los fósiles de esta zona también, evidenciando la riqueza de la zona. Pampa La Brea acumuló a muchos de sus visitantes a lo largo de miles de años desde cuando era un ambiente mucho más húmedo y verde que en la actualidad.
Así que seguramente aguarda más sorpresas.
Los cuadros comparativos del post explicados y mucha más información de la zona la pueden ver en el interesante video de Paleobiología UN Semillero Estudiantil: 'Talara, hace 15 mil años : ¿"Rancho La Brea peruano"?' a cargo del paleontólogo Jean-Noël Martinez del Instituto de Paleontología de la Universidad de Piura.

miércoles, junio 24, 2020

¡ÚNETE A LA PALEOAVENTURA!

Me avisa mi amigo Iván del Museo de Historia Natural de la Universidad de San Marcos que ya están en los últimos días para inscribirse en el curso virtual de Paleontología para jóvenes y adultos con enfoque evolutivo. Más informes con ellos al WhatsApp 920826837. 
Por cierto, su video promocional me ha gustado mucho. Muy bien por todas las propuestas educativas en medio de esta pandemia actual.

sábado, junio 20, 2020

Caiman wannlangstoni, pantanoso terror de las conchas

Conversaba recientemente con mi amigo Martín García luego de su  exposición sobre PaleoArte en el Museo Paleontológico de Ocucaje respecto a cual fue su reconstrucción de un fósil peruano favorita y me comentaba que era justamente la de arriba, sí, un caimán que originalmente se encontró en sedimentos de hace unos 13 millones de años en el oriente peruano. Aunque quizá a más de uno de ustedes no les parezca, este no fue cualquier caimán y de hecho sus restos fueron bastante reveladores.
Para entender su historia hay que ir hasta hace 23 millones de años cuando los Andes eran bajitos y teníamos los ingredientes para un gigantesco humedal: el sistema Pebas, que hace 13 millones de años convergerían con más de 1 millón kilómetros cuadrados de lagos, embalses y ríos drenantes al norte, al Caribe. En semejante entorno húmedo se favorecería el desarrollo y diversificación de varios tipos de ostracodos y moluscos endémicos de dichos lagos así como se daría la inusual coocurrencia de líneas de caimaninos derivadas y basales en simultáneo! 
Conchas, conchas y más conchas, muchas deterioradas fatalmente para su dueño y otras en que estos sobrevivieron a una crujiente mordida para evidenciar que burlaron a su predador abundan en los sedimentos peruanos amazónicos de la Formación Pebas del Mioceno. Pero .... a quienes les gustaba también el menú crujiente?! ... No solo a los ñatos eh!
Aplastar las duras conchas de los abundantes Pachydon que al parecer eran favorecidos por las condiciones de oxigenación irregular de los pantanos y aguas de entonces, era lo normal para algunos de esos caimanes, como C. wannlangstoni, quien con sus más de 2 metros de largo estimados los tenía como el menú del día a decir del estudio de su anatomía.
Arte de Javier Herbozo
Pero el clima y la geografía sudamericana seguía rediseñándose, hace 12 millones de años habría habido incursión marina en el Pebas mientras los Andes seguían creciendo y dividían las primitivas cuencas de ríos conocidos hoy en día como Magadalena, Orinoco y el mismo Amazonas. Todos esos cambios en el entorno del Pebas, que llevarían a que hace unos 10.5 millones de años ya habría hasta drenaje al lado oriental de Sudamérica gracias al Amazonas, conllevarían a que las condiciones que favorecieron la supervivencia de varias formas acabaran. Conforme el entorno se hacía más fluvial y menos apacible y pantanoso los caimanes como C. wannlangstoni fueron menguando. Algunos reductos del sistema Pebas en el norte de Sudamérica (Urumaco) albegarían a estos caimanes del Pebas hasta entre 6 a 9 millones de años atrás en que el cambio del entorno los desapareciera también por siempre.
MUSM 2377
Fuente:
Salas-Gismondi R, Flynn JJ, Baby P, Tejada-Lara JV, Wesselingh FP, Antoine P-O. 2015 A Miocene hyperdiverse crocodylian community reveals peculiar trophic dynamics in proto-Amazonian mega-wetlands. Proc. R. Soc. B 282: 20142490. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2014.2490

lunes, junio 15, 2020

Curso Virtual de Paleontología para Jóvenes y Adultos

Me avisa mi amigo Iván Meza Vélez del Museo de Historia Natural de San Marcos que invita a todos los interesados a ser parte del Curso Virtual de Paleontología para Jóvenes y Adultos (con enfoque evolutivo) organizado por él y con la participación de su equipo del museo. Tratarán muchos temas de evolución interesantes (aves, cetáceos, el cambiante Spinosaurus, entre otros) aunque quizá el tour virtual al desierto de la super interesante zona de Ocucaje que menciona me ha llamado mucha la atención... muchos de los fósiles que se han mencionado en este blog en los últimos años son de dicha zona.
El curso es del 4 al 18 de julio y será virtual de 5 sesiones de 1 hora, los miércoles y sábados de 6 a 7 PM (-5GMT). Tendrá certificación virtual y está dirigido al público en general a partir de los 13 años.  Si desean mayores informes e inscribirse consulten con ellos en el teléfono (511) 920826837.

sábado, junio 13, 2020

Los perezosos vuelven a nadar por acá

Sin darme cuenta, ya pasaron casi 12 años desde que Thalassocnus, el perezoso nadador de los mares peruanos del Mioceno e inicios del Plioceno, visitó el blog por primera vez y más de 6 años desde que vinieron por última vez. Mucho tiempo, ciertamente... En realidad solo reparé en el tiempo a raíz de la charla de Giancarlo Olmedo del Departamento de Paleontología de Vertebrados del Museo de Historia Natural de San Marcos en el portal Educatherium.
Este era un grupo de perezosos parientes de los pequeños arborícolas de hoy y de los gigantes del pasado.
Sin duda eran peculiares, uno de esos perezosos grandes de otrora, el Glossotherium, hasta era misma cavadora ... pero este no es el punto de hoy.
Volviendo al tema ... estos perezosos Thalassocnus también eran grandes, y verlos así en perspectiva lo hace ver más claramente. El más grande arriba es Thalassocnus yaucensis, el más reciente. El primero en descubrirse fue el T. natans (en celeste) que fue el más conocido ...y cuyo juguete se me antojaba.
Lo bueno es que en la cuenca Pisco se ve como en un libro la evolución de estos perezosos a lo largo de los millones de años que vivieron ...
... Desde cuando al inicio sus dientes se les gastaban más por la vegetación de la orilla y la arena corrosiva costera hasta cuando se echaban mar adentro y eso mejoró.
 ... Y cómo cambiaron la anatomía de sus extremidades para ser mejores nadadores y de paso hacerla más parecida a la de otros animales marinos que conocemos.
Y haciendo a sus cuerpos incluso cambiar la densidad de sus mismos huesos
Magníficas criaturas ciertamente

domingo, junio 07, 2020

Piscogavialisando

Sin notarlo han pasado prácticamente 10 años desde la última vez que Piscogavialis tuvo un post por acá. Y honestamente recién lo noté gracias a la charla de Manuel Burga del equipo del Museo de Historia Natural de San Marcos, que por cierto está disponible en línea via el portal Educatherium en Facebook.
Este de arriba es el ejemplar expuesto en el museo Karlsruhe por si te lo preguntas, y me parece magnífico. Su largo hocico de Gavial con esas pilas de dientes impresiona.
Algo muy interesante es que el origen de estos cocodrilos está en Asia, claro que en aquel entonces las mareas ayudaban y el clima en general por esas zonas era benigno según se ha venido sabiendo. Eso explicaría que Perú tenga fósiles de gaviales tanto en la costa Pacífica como en la Amazonía. 
Algo interesante es que lo estudios a la anatomía de Piscogavialis han seguido hasta el nivel microscópico, con miras a saber mejor como este animal se adaptó a vivir en el mar y qué tan marino llegó a ser.
Lo bueno es que ya con los años no se tiene solo al fósil conocido de 6 a 7 metros sino a otro también con unos 10 metros estimados. El grande es de hace 6 millones de años y el menor de hace 22.
Ya veremos qué nos deparan más investigaciones.

lunes, junio 01, 2020

Tempestad

No sé porque ordenaron que cada uno saltara de la nave al mar tan movido sin tener un real plan de aterrizaje y misión en plena guerra ... según es evidente. El Concilio realmente está dando la impresión de estar perdido en varias cosas. Parece no preveen todo lo que deciden que se haga ... y da la impresión mucho lo deciden al trote .... ¡qué desperdicio de tanta gente! Habiendo tanto por cubrirse con una estrategia adecuada podrían revertirse muchas cosas.
Veremos cómo va todo con esta tempestad entre ruinas.