Saturday, November 01, 2014

La historia de Dolores Umbridge

Por Halloween JK Rowling publicó la historia de uno de sus personajes que más disfruto detestar, la terrible profesora Umbridge. La comparto por si no la vieron en

The story of Dolores Jane Umbridge
Dolores Jane Umbridge was the eldest child and only daughter of Orford Umbridge, a wizard, and Ellen Cracknell, a Muggle, who also had a Squib son. Dolores’ parents were unhappily married, and Dolores secretly despised both of them: Orford for his lack of ambition (he had never been promoted, and worked in the Department of Magical Maintenance at the Ministry of Magic), and her mother, Ellen, for her flightiness, untidiness, and Muggle lineage. Both Orford and his daughter blamed Ellen for Dolores's brother's lack of magical ability, with the result that when Dolores was fifteen, the family split down the middle, Orford and Dolores remaining together, and Ellen vanishing back into the Muggle world with her son. Dolores never saw her mother or brother again, never spoke of either of them, and henceforth pretended to all she met that she was a pure-blood.
An accomplished witch, Dolores joined the Ministry of Magic directly after she left Hogwarts, taking a job as a lowly intern in the Improper Use of Magic Office. Even at seventeen, Dolores was judgemental, prejudiced and sadistic, although her conscientious attitude, her saccharine manner towards her superiors, and the ruthlessness and stealth with which she took credit for other people's work soon gained her advancement. Before she was thirty, Dolores had been promoted to Head of the office, and it was but a short step from there to ever more senior positions in the management of the Department of Magical Law Enforcement. By this time, she had persuaded her father to take early retirement, and by making him a small financial allowance, she ensured that he dropped quietly out of sight. Whenever she was asked (usually by workmates who did not like her) 'are you related to that Umbridge who used to mop the floors here?' she would smile her sweetest, laugh, and deny any connection whatsoever, claiming that her deceased father had been a distinguished member of the Wizengamot. Nasty things tended to happen to people who asked about Orford, or anything that Dolores did not like talking about, and people who wanted to remain on her good side pretended to believe her version of her ancestry.
In spite of her best efforts to secure the affections of one of her superiors (she never cared particularly which of them it was, but knew that her own status and security would be advanced with a powerful husband), Dolores never succeeded in marrying. While they valued her hard work and ambition, those who got to know her best found it difficult to like her very much. After a glass of sweet sherry, Dolores was always prone to spout very uncharitable views, and even those who were anti-Muggle found themselves shocked by some of Dolores's suggestions, behind closed doors, of the treatment that the non-magical community deserved.
As she grew older and harder, and rose higher within the Ministry, Dolores's taste in little girlish accessories grew more and more pronounced; her office became a place of frills and furbelows, and she liked anything decorated with kittens (though found the real thing inconveniently messy). As the Minister for Magic Cornelius Fudge became increasingly anxious and paranoid that Albus Dumbledore had ambitions to supersede him, Dolores managed to claw her way to the very heart of power, by stoking both Fudge's vanity and his fears, and presenting herself as one of the few he could trust. 
Dolores's appointment as Inquisitor at Hogwarts gave full scope, for the first time in her life, for her prejudices and her cruelty. She had not enjoyed her time at school, where she had been overlooked for all positions of responsibility, and she relished the chance to return and wield power over those who had not (as she saw it) given her her due.
Dolores has what amounts to a phobia of beings that are not quite, or wholly, human. Her distaste for the half-giant Hagrid, and her terror of centaurs, reveal a terror of the unknown and the wild. She is an immensely controlling person, and all who challenge her authority and world-view must, in her opinion, be punished. She actively enjoys subjugating and humiliating others, and except in their declared allegiances, there is little to choose between her and Bellatrix Lestrange.
Dolores's time at Hogwarts ended disastrously, because she overreached the remit Fudge had given her, stepping outside the bounds of her own authority, carried away with a fanatical sense of self-purpose. Shaken but unrepentant after a catastrophic end to her Hogwarts career, she returned to a Ministry, which had been plunged into turmoil due to the return of Lord Voldemort. 
In the change of regimes that followed Fudge's forced resignation, Dolores was able to slip back into her former position at the Ministry. The new Minister, Rufus Scrimgeour, had more immediate problems pressing in on him than Dolores Umbridge. Scrimgeour was later punished for this oversight, because the fact that the Ministry had never punished Dolores for her many abuses of power seemed to Harry Potter to reveal both its complacency and its carelessness. Harry considered Dolores's continuing employment, and the lack of any repercussions for her behaviour at Hogwarts, a sign of the Ministry's essential corruption, and refused to cooperate with the new Minister because of it (Dolores is the only person, other than Lord Voldemort, to leave a permanent physical scar on Harry, having forced him to cut the words 'I must not tell lies' on the back of his own hand during detention).
Dolores was soon enjoying life at the Ministry more than ever. When the Ministry was taken over by the puppet Minister Pius Thicknesse, and infiltrated by the Dark Lord's followers, Dolores was in her true element at last. Correctly judged, by senior Death Eaters, to have much more in common with them than she ever had with Albus Dumbledore, she not only retained her post but was given extra authority, becoming Head of the Muggle-born Registration Commission, which was in effect a kangaroo court that imprisoned all Muggle-borns on the basis that they had ‘stolen’ their wands and their magic.
It was as she sat in judgement of another innocent woman that Harry Potter finally attacked Dolores in the very heart of the Ministry, and stole from her the Horcrux she had unwittingly been wearing. 
With the fall of Lord Voldemort, Dolores Umbridge was put on trial for her enthusiastic co-operation with his regime, and convicted of the torture, imprisonment and deaths of several people (some of the innocent Muggle-borns she sentenced to Azkaban did not survive their ordeal). 
Birthday: 26th August
Wand: Birch and dragon heartstring, eight inches long
Hogwarts house: Slytherin
Special abilities: Her punishment quill is of her own invention
Parentage: Muggle mother, wizard father
Family: Unmarried, no children
Hobbies: Collecting the 'Frolicsome Feline' ornamental plate range, adding flounces to fabric and frills to stationary objects, inventing instruments of torture

Sunday, October 26, 2014

Viaje al Pasado - via Ambientv (TVPERU)

Ambientv en TVPerú hizo un bonito programa sobre la zoña del desierto de Ica en el sur de Perú, sitio precioso en que se puede seguir la evolución de muchos grupos de animales por varios millones de años, sobretodo el de los cetáceos...
.... como ese arqueoceto
... o el Livyatan dueño de semejante diente!
El tiburón Megalodon no podía faltar ¡claro!
El cañón me impresionó un montón
Ver tan bien conservadas barbas de ballena igualmente
Felicitaciones a los que rescatan y recuperan fósiles para que podamos admirarlos y saber de ellos.
Así como a los artistas que les dan vida, bien hecho el Acrophoca, me gustó mucho:
Pensar que todo eso estuvo bajo el agua y morado por criaturas tan fascinantes!
El video nos muestra entre todo como el ojo avizor muestra lo que a muchos despistados se les escaparía, como esta gran ballena. Este fósil me gustó mucho.
Felicitaciones a los investigadores por todo ese empeño en difundir el conocimiento.

Sunday, October 19, 2014

Contra el cáncer de mama

Hoy es el día de lucha contra el cancer de mama, y es bueno recordar que aunque el autoexamen es una práctica sana, lo ideal es nunca descuidarse de las evaluaciones que pueden detectar el mal precozmente como la ecografía mamaria o la mamografía.
Encuesta: Se dice que el mejor examinador es la pareja en realidad. Prueba y me cuentas ;)

Wednesday, October 08, 2014

Huarideplhis raimondii, el chiquito del hocico largo

Arte de Christopher Chávez
Los delfines de río están entre los cetáceos más amenazados del mundo, algunos están al borde de la extinción (como en el caso del Baiji de China). Hay varias especies en grupos diferentes que sobreviven aún a pesar de la fortísima presión humana a ellas, pero no son más que rezagos de una diversidad que aunque más expandida geográficamente todavía permanece en gran medida por descubrir.
De hecho, el registro fósil de los odontocetos (o "ballenas dentadas") es pobre de por sí entre el Oligoceno y el Mioceno Temprano comparado al del Mioceno Tardío y el Plioceno. Pocos especímenes con pocas especies para las familias odontocetas conocidas de la época. Entre ellas los Squalodelphinidae, familia de platanistoides pequeños y medianos, que solo tenían en su haber 4 géneros del Mioceno Temprano de Europa, Argentina y Norteamérica.
Felizmente la zona del desierto de Pisco, en la costa sur del Perú tiene a los niveles del Oligoceno Tardío al Mioceno Temprano en la Formación Chilcatay, más antigua que la ya famosa Formación Pisco. Gracias al trabajo de campo descubrieron 3 especímenes en las zonas de Ullujaya y Zamaca del nuevo Huaridelphis raimondii. Este se convirtió así en el más pequeño miembro de su familia pero con mayor conteo de dientes también, la misma familia que así aumentara su diversidad en el Mioceno Temprano. En Zamaca también encontraron un cráneo fragmentario al que le conoce como Squalodelphinidae aff. H. raimondii.
Analizando los restos se ve que si estarían relacionados con su grupo hermano los Platanistidae. H. raimondii podría ser uno de los taxones que divergiera más antes. Por su cuello se ve que sus vértebras Atlas y Axis no estaban fusionadas así que movía el cuello como sus parientes sobrevivientes en la actualidad. Se han encontraso marcas de mordedura de tiburón en 2 costillas del espécimen MUSM 1403. Interesante eso. Cosas así nos recuerdan que eran seres vivos y parte de todo un ecosistema.
Fuente: Olivier Lambert, Giovanni Bianucci & Mario Urbina (2014) Huaridelphis raimondii, a new early Miocene Squalodelphinidae (Cetacea, Odontoceti) from the Chilcatay Formation, Peru, Journal of Vertebrate Paleontology, 34:5, 987-1004.

Sunday, October 05, 2014

Monday, September 22, 2014

El Quidditch del Spinosaurus

No podía evitar comentar respecto a la noticia que ha conmovido a la comunidad aficionada a la paleontología. En verdad siempre la verdad acaba de algún modo asomándose. Pese a quien le pese.
Muchos fanboys de las criaturas grandes y feroces se pusieron verdes en sus plateas cuando Nizar Ibrahim, Paul Sereno El Paleoguapo, y equipo publicaran la noticia que reventara la hiel a muchos.
Acomodando los huesos el gran y fiero Spinosaurus era un piscívoro ser cuadrúpedo que más se la pasaba en el agua que otra cosa. Y bastó que esa quaffle saliera disparada para que llovieran las bludgers sobre los jugadores.
Su anatomía cefálica sugiere no tenía mayor dificultad para alimentarse de los enormes peces de los ríos de entonces. Gracias a sensores en el hocico y a su misma anatomía peculiar mostrada por el artista Davide Bonadonna.
Sus patas palmeadas habrían sido de gran ayuda.
 Se habría impulsado con sus patas posteriores.
Eso lo vieron ya en Jurassic Park con lo que hiciera con el yate que llegaba a la isla como recordarán.
Sea como sea verlo como un cuadrúpedo con patas cortas no cuadró a tantos que cuando salieran las primeras críticas en uno u otro sentido se armaran shows exagerados en algunos casos, Algunas expresiones tampoco me gustaron considerando que aún faltaba completar la información ... después de todo la ciencia avanza contrastando planteamientos y siendo objetivos en nuestras investigaciones.
Si bien es cierto las criticas constructivas ayudan, cuando eso se tergiversa a veces el buen camino de la ciencia se tuerce. Es bueno ver como surgieron visiones ajustadas en cooperación de muchos a pesar de todo. La ciencia creo debe ser colaboración también, al fin y al cabo todos buscamos lo mismo, el conocimiento,
Algunas cosas no me convencen como esa pose a lo pinnípedo que le diese Luis Rey.....
... o esa caminata a lo Perezoso gigante pero eventualmente la ciencia dirá que fue así no nos cuadre.
,,, últimamente hasta ha salido otra idea (de Andrea Cau) de darle un aspecto de pelícano gigante .... y seguro vendrán más!
Confío en que eventualmente alguien chapará la snitch dorada y llegaremos a develar más claramente el misterio de esta gran criatura. Tiempo al tiempo,

Saturday, September 20, 2014

El Hobbit - La Batalla de los Cinco Ejércitos ... Afiche Promocional

La última promoción de la película está impresionante, ya quiero ver a Smaug siendo enfrentado por Bard el arquero.
También quiero ver como meten los detalles narrados en Los Cuentos Perdidos y los Apéndices de El Señor de los Anillos para armar la trama de la derrota de Dol Guldur por parte del Concilio Blanco.
También ya se puede ver cómo a Thorin empieza a fallarle la cabeza.
Creo saber cómo es el fin de Tauriel pero tengo aún mis reservas. A pesar de todo admito me llegó a gustar el personaje.
No esperaba ver a los enanos llegar  en esas monturas por cierto. Me gustó el detalle. Se ve apropiado para los amantes de las montañas.
Ahora a esperar que falta casi nada.