Sunday, October 19, 2014

Contra el cáncer de mama

Hoy es el día de lucha contra el cancer de mama, y es bueno recordar que aunque el autoexamen es una práctica sana, lo ideal es nunca descuidarse de las evaluaciones que pueden detectar el mal precozmente como la ecografía mamaria o la mamografía.
Encuesta: Se dice que el mejor examinador es la pareja en realidad. Prueba y me cuentas ;)

Wednesday, October 08, 2014

Huarideplhis raimondii, el chiquito del hocico largo

Arte de Christopher Chávez
Los delfines de río están entre los cetáceos más amenazados del mundo, algunos están al borde de la extinción (como en el caso del Baiji de China). Hay varias especies en grupos diferentes que sobreviven aún a pesar de la fortísima presión humana a ellas, pero no son más que rezagos de una diversidad que aunque más expandida geográficamente todavía permanece en gran medida por descubrir.
De hecho, el registro fósil de los odontocetos (o "ballenas dentadas") es pobre de por sí entre el Oligoceno y el Mioceno Temprano comparado al del Mioceno Tardío y el Plioceno. Pocos especímenes con pocas especies para las familias odontocetas conocidas de la época. Entre ellas los Squalodelphinidae, familia de platanistoides pequeños y medianos, que solo tenían en su haber 4 géneros del Mioceno Temprano de Europa, Argentina y Norteamérica.
Felizmente la zona del desierto de Pisco, en la costa sur del Perú tiene a los niveles del Oligoceno Tardío al Mioceno Temprano en la Formación Chilcatay, más antigua que la ya famosa Formación Pisco. Gracias al trabajo de campo descubrieron 3 especímenes en las zonas de Ullujaya y Zamaca del nuevo Huaridelphis raimondii. Este se convirtió así en el más pequeño miembro de su familia pero con mayor conteo de dientes también, la misma familia que así aumentara su diversidad en el Mioceno Temprano. En Zamaca también encontraron un cráneo fragmentario al que le conoce como Squalodelphinidae aff. H. raimondii.
Analizando los restos se ve que si estarían relacionados con su grupo hermano los Platanistidae. H. raimondii podría ser uno de los taxones que divergiera más antes. Por su cuello se ve que sus vértebras Atlas y Axis no estaban fusionadas así que movía el cuello como sus parientes sobrevivientes en la actualidad. Se han encontraso marcas de mordedura de tiburón en 2 costillas del espécimen MUSM 1403. Interesante eso. Cosas así nos recuerdan que eran seres vivos y parte de todo un ecosistema.
Fuente: Olivier Lambert, Giovanni Bianucci & Mario Urbina (2014) Huaridelphis raimondii, a new early Miocene Squalodelphinidae (Cetacea, Odontoceti) from the Chilcatay Formation, Peru, Journal of Vertebrate Paleontology, 34:5, 987-1004.

Sunday, October 05, 2014

Monday, September 22, 2014

El Quidditch del Spinosaurus

No podía evitar comentar respecto a la noticia que ha conmovido a la comunidad aficionada a la paleontología. En verdad siempre la verdad acaba de algún modo asomándose. Pese a quien le pese.
Muchos fanboys de las criaturas grandes y feroces se pusieron verdes en sus plateas cuando Nizar Ibrahim, Paul Sereno El Paleoguapo, y equipo publicaran la noticia que reventara la hiel a muchos.
Acomodando los huesos el gran y fiero Spinosaurus era un piscívoro ser cuadrúpedo que más se la pasaba en el agua que otra cosa. Y bastó que esa quaffle saliera disparada para que llovieran las bludgers sobre los jugadores.
   
Su anatomía cefálica sugiere no tenía mayor dificultad para alimentarse de los enormes peces de los ríos de entonces. Gracias a sensores en el hocico y a su misma anatomía peculiar mostrada por el artista Davide Bonadonna.
Sus patas palmeadas habrían sido de gran ayuda.
 Se habría impulsado con sus patas posteriores.
Eso lo vieron ya en Jurassic Park con lo que hiciera con el yate que llegaba a la isla como recordarán.
Sea como sea verlo como un cuadrúpedo con patas cortas no cuadró a tantos que cuando salieran las primeras críticas en uno u otro sentido se armaran shows exagerados en algunos casos, Algunas expresiones tampoco me gustaron considerando que aún faltaba completar la información ... después de todo la ciencia avanza contrastando planteamientos y siendo objetivos en nuestras investigaciones.
Si bien es cierto las criticas constructivas ayudan, cuando eso se tergiversa a veces el buen camino de la ciencia se tuerce. Es bueno ver como surgieron visiones ajustadas en cooperación de muchos a pesar de todo. La ciencia creo debe ser colaboración también, al fin y al cabo todos buscamos lo mismo, el conocimiento,
Algunas cosas no me convencen como esa pose a lo pinnípedo que le diese Luis Rey.....
... o esa caminata a lo Perezoso gigante pero eventualmente la ciencia dirá que fue así no nos cuadre.
,,, últimamente hasta ha salido otra idea (de Andrea Cau) de darle un aspecto de pelícano gigante .... y seguro vendrán más!
Confío en que eventualmente alguien chapará la snitch dorada y llegaremos a develar más claramente el misterio de esta gran criatura. Tiempo al tiempo,

Saturday, September 20, 2014

El Hobbit - La Batalla de los Cinco Ejércitos ... Afiche Promocional

La última promoción de la película está impresionante, ya quiero ver a Smaug siendo enfrentado por Bard el arquero.
También quiero ver como meten los detalles narrados en Los Cuentos Perdidos y los Apéndices de El Señor de los Anillos para armar la trama de la derrota de Dol Guldur por parte del Concilio Blanco.
También ya se puede ver cómo a Thorin empieza a fallarle la cabeza.
Creo saber cómo es el fin de Tauriel pero tengo aún mis reservas. A pesar de todo admito me llegó a gustar el personaje.
No esperaba ver a los enanos llegar  en esas monturas por cierto. Me gustó el detalle. Se ve apropiado para los amantes de las montañas.
Ahora a esperar que falta casi nada.

Tuesday, September 09, 2014

"Cetotéridos al Pisco" ... Siempre hay un Cheff más peligroso

Veía la alucinante ilustración de Christopher Lenin "Ballenas asesinas" en que un grupo de cachalotes prehistóricos del Mioceno (Livyatan melvillei) dan caza a una manada de ballenas misticetas (Cetotheridae sp) y me pareció que en verdad el arte te transporta. Aun hay dudas sobre el potencial predador del gran cachalote del Mioceno pero sin duda una manada de ellos debió ser un visión de temer. Espero la Formación Pisco nos traiga más novedades del comportamiento del cachalote de los dientes grandes.
Un par de millones de años despúes otro cetotérido, Piscobalaena nana del Mioceno y Plioceno, se las seguía viendo con los dientes filudos de alguien más en el oceáno que hoy en día es la Formación Pisco también. Megalodon era un Cheff de temer en el arte del fileteo. Me gusta como lo muestra Aiichi Kato "atrapando su presa".
Lástima que de los Cetotéridos (como el de arriba de hace 13 millones de años) solo quede una especie viva en la actualidad, la ballena franca pigmea. Y ahora la principal amenaza a ellos somos los humanos. Felizmente hay humanos que también los investigan y gracias a eso ha aumentado la lista de fósiles del grupo, humanos como Mario Urbina del MUSM que descubriera la ballena de la foto.
Gracias a esta foto de Fabrizzio Zuñiga para AmbienTV (Ministerio del Ambiente-TV Perú) se puede apreciar mejor el tamaño del cetotérido anterior (comparado a Aldo Benites Palomino investigador del MUSM)... y que vengan más. Felizmente el registro fósil de la Formación Pisco aún tiene muchas sorpresas por mostrar.

Sunday, August 31, 2014

Stephanoaetus mahery y el ave Roc

Estaba viendo la maravillosa pieza de arte finamente detallado de Velizar Simeonovski para Extinct Madagascar: Picturing the Island's Past (Steven M Goodman, William L Jungers. University Of Chicago Press. 2014. 296 páginas) en que un águila coronada malgache (Stephanoaetus mahery) ataca a un lemur perezoso subadulto (Palaeopropithecus ingens) clavándole los talones por las escápulas. ¡Qué belleza de ilustración! Esta escena del Holoceno temprano debió ser vista por exploradores antiguos y seguro entre otras debe haber inspirado una de las leyendas más populares de la antigüedad.
El Ave Roc es una de las criaturas míticas que más me gustó conocer en mi niñez a través de los relatos de Las Mil y Una Noches. Y también resulta tan intrigante como navegadores de tiempos más recientes hicieran recuentos mencionando aves con caracteres similares. Seguramente la visión de estas águilas grandes o los chismes deformados conllevarían a la creación del mito. El mismo que sería recreado por artistas como Edward Julius Detmold en su 'The Rukh which fed its young on elephants' (El Roc que alimentaba a sus crías con elefantes), una ilustración del Segundo Viaje de Simbad el Marino de Las Mil y Una Noches (Hodder & Stoughton, 1924)
Sería increíble ver un pichón así de grande como el plasmado por Gustave Doré para ilustrar el quinto viaje de Simbad el Marino en la edición francesa de Las Mil y Una Noches ("Les Mille et une nuits", par Galland - Paris, 1865). Una lástima que de haber llegado en verdad a existir una criatura así igual nuestra especie se la hubiera ingeniado de desaparecerla del orbe antes de haberla llegado a entender.